Perfil del candidato: Ana J. Matosantos

Ana Matosantos es una consultora financiera y presupuestaria en el    Instituto de Política Pública de California de inclinación izquierdista. Antes de eso, trabajó durante varios años en el sector público, sobre todo como directora del Departamento de Finanzas de California, bajo los Gobernadores Jerry Brown y Arnold Schwarzenegger entre 2009-2013.Ana M Yellow

Matosantos nació en Guaynabo, pero ha tenido poco que decir sobre la crisis de deuda de PR hasta la fecha, y aparentemente no esta involucrada de otra forma. Al igual que Patricia Eaves, es otra candidata cuyo trabajo pasado es difícil de analizar a fondo pero cuyo nombre ha ganado fuerza como candidata durante las últimas semanas.

Cuando asumió el cargo en el Departamento de Finanzas de California en 2009, el estado enfrentaba un gran déficit presupuestario y, en 2010, su calificación de crédito fue reducida por Standard and Poor. Esos déficits presupuestarios se redujeron antes de que Matosantos dejara el cargo en 2013, pero California sigue teniendo graves problemas fiscales. En general, es difícil obtener una visión completa del trabajo de Matosantos en California sin llevar a cabo una revisión más exhaustive del problema.

Una de las principales preocupaciones sobre el nombramiento de Matosantos fue traído a mi atención esta semana: fuentes cercanas al proceso de selección de la junta me dicen que  funcionarios de alto nivel de la administración Obama – en particular el consejoro del Tesoro Antonio Weiss y el miembro del personal del Consejo Económico Nacional  Jason Miller – están buscando a candidatos aparentemente inocuos, los cuales la administración cree serán susceptibles de propulsar su agenda en la junta. Se rumora que  Matosantos, como puertorriqueña sin conflictos evidentes (y fue designada por el gobernador republicano Schwarzenegger) liderea esta lista.

Si este es el caso, obviamente entonces se plantean serias preocupaciones sobre intentos de parte del Departamento del Tesoro de llenar la junta de marionetas,  no  personasl responsables e independientes. Como he repetido en numerosas ocasiones, la junta debe ser independiente de las influencias de los diversos actores involucrados en la eventual reestructuración de PR – y eso incluye a la Administración Obama y sus diversos fines politicos que tracienden la situación fiscal de Puerto Rico.

Veredicto: yellow-flag Bandera amarilla – Este veredicto es un tanto incompleto, pero voy a seguir investigando el trabajo de Matosantos  en California. Sin embargo, los rumores acerca de si es o no parte de un plan del Departamento del Tesoro dirigido a influenciar la junta son suficientes para causar gran preocupación.

Alerta roja: El gobernador García Padilla cabildeando para lograr que Richard Ravitch sea nominado a la Junta

Mis fuentes de la Convención Nacional Democrática (DNC) en Filadelfia me dicen que Richard Ravtich se reunió con nada menos que el gobernador Alejandro García en la DNC el martes.

Me dijeron que esta reunión es parte de un esfuerzo coordinado y  cada día más patente de parte del gobernador García Padilla y sus aliados  para garantizar que Ravitch tenga un asiento en la junta, dando así a los diversos actores políticos en PR influencia sobre las operaciones de la junta.

Como he señalado en anteriores escritos y alertas del blog CB Watch, Ravitch tiene varios conflictos de interés  y sería una designación desastrosa para la junta de control. Esta  sorprendente noticia denota que su nombramiento debilitaría completa y totalmente la independencia de la junta.

Perfil del candidato: David Walker

David Walker es el asesor estratégico principal para el consultorio del sector público global de la mega empresa contable PricewaterhouseCoopers. Ha sido designado por el presidente en tres ocasiones, habiéndose desempeñado en los gobiernos de los presidentes Ronald Reagan, George HW Bush y Bill Clinton, incluyendo como Contralor General de los Estados Unidos. En 2014, Walker corrió sin éxito para teniente gobernador de Connecticut.d walker

Mis fuentes me dicen que Walker es un candidato fuerte entre los republicanos del Congreso para la junta y, al igual que muchos candidatos para la junta de control que se rumora que apoyan, ha sido un feroz oponente de la deuda federal en los últimos años. Fue seleccionado para dirigir la Fundación Peterson G. Peter (un prominente grupo que aboga por la responsabilidad fiscal a nivel nacional) en 2008, y fundó su propio grupo, la Comeback America Initiative, en 2010 (que cerró en 2013). Describió la deuda de Puerto Rico como una “seria advertencia para nuestros líderes a nivel federal, estatal y local” en un artículo de opinión del Washington Times en abril.

En ese mismo artículo, respaldó a PROMESA como “una solución que garantizaría la transparencia adicional y la rendición de cuentas,  proporcionará incentivos económicos para mejorar el crecimiento económico, facilitaría una transformación muy necesaria del gobierno del ELA, e incluirá un medio para reestructurar su deuda y otras obligaciones sin fonods de manera integral y equitativo “. Una semana después de que el artículo de opinión fuera publicado, tuiteó su apoyo para el presidente de cámara Ryan y el proyecto de ley de PROMESA, declarando que no era un “rescate” en respuesta a la controversia sobre el proyecto de ley en Washington.

Después de haberse desempeñado durante 10 años como auditor jefe de los Estados Unidos (el plazo estándar para el Contralor Federal), pocas personas pueden igular las credenciales de Walker en las finanzas del sector público, y el hecho de que ha sido designado por presidentes de ambos partidos sólo sirve para subrayar el respeto que se le otorga en ambos lados del pasillo. Su apoyo notable (pero no excepcionalmente explícito) para el presidente de cámara Ryan y el proyecto de ley de PROMESA, sin duda resultará atractivo para los partidarios de PROMESA, y mientras que los acreedores que se opusieron al proyecto de ley pueden haberse resentido en el momento, hay pocos indicios de que tenga conflictos de  intereses de ningún tipo que le impidieran servir en la junta.

Veredicto:green-flag Bandera Verde – David Walker cuenta con experiencia en la financiación del sector público que pocos pueden igualar, y ha participado en emisiones de deuda durante varios años. Un republicano, Walker impone respeto en todo el espectro político, habiendo sido nombrado por tres distintos presidentes, incluyendo uno demócrata.

Perfil del candidato: Patricia Eaves

Patricia Eaves ha sido la gerente general por mucho tiempo de Sprint Puerto Rico, la operación comercial del gigante de las telecomunicaciones aquí en PR,  posición que ha ocupado desde la década del 1990. Ella es una candidata algo sorpresiva,  cuyo nombre ha surgido recientemente y se rumora que está en una de las listas de posibles candidatos que se presentarán al presidente Obama en los próximos días y semanas.patricia eaves red

En realidad fue un poco difícil evaluar a Eaves ya que ella no tiene los antecedentes financieros ampliamente difundidos de algunos de los otros candidatos que he perfilado hasta ahora. Por un lado, eso hace que su perspicacia y experiencia económica sean una incógnita. Por el otro lado,  no ha sido un actor importante en la deuda de PR hasta el momento y, como tal, carece de muchos de los conflictos que asedian a algunos de los candidatos de más alto perfil de la isla y otras personas que han participado en las grandes crisis anteriores de deuda.

Una cosa es cierta: en los últimos años, mientras que los puestos de trabajo, las empresas y las personas han huido de Puerto Rico y nuestra economía se ha hundido, la operación de Sprint manejada por Eaves ha sido una excepción. En 2013 la compañía invirtió $ 60 millones para construir una red 4G LTE en la isla y abrió varias nuevas tiendas aquí. El año pasado, Eaves reveló planes para abrir 25 nuevas tiendas en PR durante el año 2016. El año pasado, ganó elogios del CEO de Sprint, Marcelo Claure, quien dijo que se merecía el reconocimiento por dirigir Sprint PR en tiempos económicos difíciles sin el apoyo necesario de la empresa en general.

Es difícil hacer un veredicto completo sobre la Sra Eaves. No está claro que ella tiene los antecedentes necesarios para ayudar a revitalizar la economía de Puerto Rico. Sin embargo, ella es una de las empresarias más importantes de  Puerto Rico, y ha conducido el esfuerzo de Sprint en la isla durante la década de recesión económica aquí. Ella y su empresa sin duda tienen un interés en que devolver el crecimiento a nuestra economía, y parece que planean estar a la vanguardia de dicha inversión.

Veredicto: red-flag Bandera Roja- En mi perfil original, le di a Eaves una bandera verde. Pero sus profundos vínculos familiares con el PPD muestran serios conflictos de intereses, porque la Junta puede cambiar las decisiones y leyes de este gobierno. Dada la crítica importancia de la independencia de los miembros de la junta, estoy cambiando mi veredicto y ahora a Eaves le estoy dando una bandera roja.

 

Perfil de Candidato: Lizzie Rosso

Lizzie Rosso is a name I’ve been hearing quite a bit about recently as a potential candidate for the control board. She is the former president of the Economic Development Bank of Puerto Rico under then-Governor Luis Fortuno from 2009-2011, and a former banking executive at both Doral and Banco Popular. Currently she serves as the executive director of the Latin American Business Council and a board member of the Foundation for Puerto Rico.Lizzie

In her time at the EDB, she erased a $16 million deficit and issued millions in loans to keep small businesses and non-profits afloat in the darkest times of the recession, while turning a profit of nearly $10 million.

More recently, Rosso was named to gubernatorial candidate David Bernier’s working group, which is tasked with devising his five-year fiscal plan for PR. This is, for obvious reasons, a major flag with regard to Rosso’s candidacy.

PROMESA clearly does not allow for current or former Puerto Rican elected officials to be appointed to the board, for the sole purpose of keeping the board independent from Puerto Rican politics. No one who has been an advisor to a major candidate for office for 2016 should be considered. In addition, she was involved in bond issues that could be questioned and therefore has a conflict of interest

Verdict: red-flag Red Flag – Lizzie Rosso is a Puerto Rican with more than two decades of experience in the financial sector, and with particular experience in facilitating small business growth in Puerto Rico despite the dire state of our economy. However, her position as an advisor to David Bernier raises serious concerns with regard to her independence from political forces here in Puerto Rico.

 

 

Perfil del candidato: Sharon Levine

Levine

Sharon Levine es una abogada especializada en quiebras con la firma Saul Ewing en Nueva Jersey. Su nombre surgió hace poco, pero se rumora que el Departamento del Tesoro apoyaria su candidatura para la junta, sea como una persona nombrada a un puesto o en calidad de asesora.

Para los sindicatos de Puerto Rico y algunos políticos de izquierda, la participación de Levine en la junta sería una gran victoria. Ha representado a los sindicatos en múltiples casos de quiebra, incluyendo a AFSCME durante el proceso de Capítulo 9 de Detroit.

Pero es precisamente por esto, al igual que Dennis Rivera, que se debería excluir a Levine de un puesto en la junta desde el saque, debido a sus extensos vínculos con los sindicatos, los cuales tienen mucho interés en el resultado de la reestructuración de Puerto Rico. Para Levine, los sindicatos no son meros clientes – durante una entrevista con Fox Business 2014, dijo que, “lo que vimos en Stockton y lo que vimos en Detroit es que hay una conciencia, esperamos que haya una conciencia, de que cuando se trata del grupo más vulnerable de sus constituyentes, los jubilados, estos deben ser protegidos en un nivel que es quizás diferente a la de un inversor que puede tener alguna participación en el transporte, otro tanto en lo municipal, y otros en algún otro lado.”

Este o no de acuerdo con la opinión de Levine, está claro que una de las principales responsabilidades de la junta sera examinar la economía de PR y sus finanzas desde una base cero, y basarse en esa perspectiva impoluta para poner en práctica las políticas más eficaces para que el ELA pueda retomar el sendero del crecimiento. Designar o contratar a una persona para asesorar a la junta que tiene una agenda clara en el proceso de reestructuración sería un error y por eso debe ser descartada.

Veredicto: red-flag Bandera Roja – Sharon Levine tiene una opinión clara y bien definida que los sistemas de pensiones de la Unión deben recibir un tratamiento preferencial respeto de los otros acreedores en el proceso de reestructuración. Teniendo en cuenta que una tarea principal de la junta consiste en encontrar la manera de lidiar con el sistema de pensiones de Puerto Rico, sería imposible para la junta mantener su independencia si Levine es nombrada o contratada en calidad de asesora.

Alerta Roja: Tesoro Federal haciendo el trabajo de la Junta en Puerto Rico

Fuentes me indican que el Tesoro Federal esta ya llevando a cabo el trabajo de la Junta de Control en PR, con empleados (Kent Hiteshew, Adam Chepenik) ya aquí “revisando proyecioness”al Plan Fiscal y de Crecimiento Económico al cual Melba Acosta aludió en una entrevista esta semana.

Como he mencionado antes, aunque los miembros de la Junta no han sido designados ni nombrados, esta assume control sobre PR al momento que PROMESA se convirtió en ley al ser firmada por el Presidente Obama. Mientras tanto, el Tesoro Federal esta proveyendo personal y por lo tanto esta a cargo de las finanzas de PR.

Esto es algo bien preocupante para aquellos que nos preocupamos ante todo por la independencia de la Junta ya que el Tesoro Federal sin duda utilizará este tiempo para dirigir el trabajo de la Junta de forma que sea conforme a los fines politicos de la Administración.

Alerta: Roberto Herencia

Desde que publiqué mi análisis de Roberto Herencia como posible candidato para la Junta de Control, fuentes me han informado que su hermano fue socio de KPMG, la firma que audita los estados financieros del ELA. Desde que se fué de KPMG, se asoció con el CPA Lamba de LLMD CPA, quien es la firma que prepara los estados financiaros que KPMG luego audita.

Este es otro conflict de interés que debe considerarse al considerer a Herencia como miembro de la Junta.

Quien sería un candidato apropiado para la Junta de Control Federal?

He puesto en marcha el Control Board Watch, en parte, para evaluar las muchas sugerencias de nombres que sin duda estarán circulando próximamente como candidatos potenciales a ser miembros de la Junta de Control Federal de Puerto Rico, así como su personal y equipo de asesores.

Esta junta de control, que deberá ser aprobada mañana por el Senado de los Estados Unidos, no tiene precedente alguno en la historia moderna del Estado Libre Asociado, ni tampoco en la historia de los Estados Unidos. Si bien se han creado juntas de control similares en diferentes circunstancias en Nueva York y Washington, DC, etc., la situación aquí es única porque, a diferencia de lo que sucedió en Washington, hay un número sustancial de puertorriqueños quienes se oponen a la junta y, a diferencia de Nueva York, los puertorriqueños no tienen representación con voto en el Congreso a cargo de crear esta junta. La lista sigue y sigue.

Dadas estas circunstancias, es de suma importancia que los candidatos y su personal sean sometidos a un proceso de auscultamiento público abarcativo y transparente ante el pueblo de Puerto Rico, para que podamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que la junta esté compuesta sólo por aquellas personas que actuarán en el mejor interés de los ciudadanos de la isla.

En ese sentido, ControlBoardWatch examinará a aquellos candidatos que se dice podrían estar siendo considerados para asumir varias posiciones en la junta, en base a dos planteos generales:

¿Tienen la experiencia necesaria para asumir su rol en la Junta bajo estas circunstancias extremas, y ¿podrán contribuir de manera constructiva a resolver nuestra crisis?

¿Hay alguna señal de alerta que indique que un determinado candidato pueda tener motivaciones ulteriores para trabajar en la junta, o que de otra manera sugiera que no actuará exclusivamente en los mejores intereses del pueblo de Puerto Rico?

Estos planteos parecen simples, pero, dado el poder ejercido por la junta y los muchos intereses encontrados que intentarán influir en la misma, son de vital importancia para encausar las preguntas acerca de la idoneidad de cada potencial miembro y empleado de la junta.

Mi abordaje será igual de sencillo: los candidatos cuyos nombres están circulando serán evaluados según los parámetros arriba-mencionados, y yo me encargaré de presentar esta evaluación a los lectores y el público en general aquí, en ControlBoardWatch. Los candidatos recibirán un puntaje en la forma de “banderas”: banderas verdes para aquellos que son apropiados, amarillas para los que reciben opiniones variadas, y rojas para aquellos que no debe ser tomados en consideración.

Me gustaría que mis lectores puedan participar lo más posible; asímismo, si usted quiere sugerir un potencial candidato que no ha sido evaluado, o tiene un rumor o un consejo que desea compartir, le invito a contactarse con nosotros a través del botón “TIP”, ubicado arriba a la derecha de la página de inicio ControlBoardWatch.

Antes de hacer estas recomendaciones, fijese en los requisitos establecidos en PROMESA para los miembros del Consejo, a saber, la Sección 101 (f).

Espero con anticipación poder compartir un diálogo transparente y abarcativo, mientras vayamos recibiendo más información sobre la junta.

Bienvenidos a Control Board Watch

La Junta de Control finalmente ha llegado.  Después de más de dos años de idas y vueltas, el Congreso ha actuado. Este proyecto de ley, conocido como el Puerto Rico Oversight, Management and Economic Stability Act (Ley de Supervisión, Administración, y Estabilidad Económica de Puerto Rico)  (PROMESA), establece una robusta junta de control con poderes sobre los asuntos de Puerto Rico.

La junta de control financiero es un acontecimiento sin precedentes en la historia del Estado Libre Asociado.  Si se implementa, la junta vendrá a encarnar una extraordinaria limitación de los derechos concedidos a los puertorriqueños desde que ganamos nuestro pleno derecho de autogobierno en 1952.

Teniendo en cuenta esto, es de importancia primordial vigilar la junta de cerca para garantizar que nuestros derechos como puertorriqueños y como ciudadanos americanos estén protegidos, y que la junta, sus miembros y empleados, sirvan y cumplan con el propósito de ayudar al pueblo de Puerto Rico, y que esta junta opere de manera transparente.

Como su nombre indica, el objetivo de ControlBoardWatch es informar sobre los avances de la junta, identificar y auscultar la gran cantidad de candidatos potenciales a ser miembros de la junta cuyos nombres están circulando en los medios de comunicación y en los pasillos del Congreso de Estados Unidos, así como informar sobre aquellas figuras que buscan aconsejar o trabajar para la junta.

Los candidatos posibles ya sugeridos por los medios de comunicación incluyen:

  • George Pataki
  • Richard Ravitch
  • Richard Carrion
  • David Chafey
  • Juan Carlos Batlle
  • Jose Enrique Fernandez
  • Anthony Williams
  • Kevyn Orr
  • Jose Ramon Gonzalez
  • Paul Volcker
  • William McDonough
  • Simon Johnson
  • Frank Shafroth

Espero que esta iniciativa pueda brindar al pueblo de Puerto Rico y personas en otros lugares, el acceso oportuno a información y detalles sobre la junta de control, y les invito a los lectores a enviarnos sus  sugerencias y consejos sobre los últimos acontecimientos respecto de la junta.