Perfil del candidato: Mark Page

Mark PageMark Page es el ex director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OMB) de Nueva York, donde se ha desempeñado en diversos puestos que se remontan a 1978 y como director bajo el Alcalde Michael Bloomberg desde 2002 hasta 2014.

Page es un experto en finanzas públicas que, a lo largo de su carrera, estuvo íntimamente involucrado en las emisiones de bonos utilizadas para financiar las múltiples ramas del gobierno de la ciudad de Nueva York. Antes de desempeñarse como director, Page trabajó como consejal adjunto, subdirector y asesor general de la OMB. Sus responsabilidades incluyeron asistir al alcalde con el desarrollo y la supervisión del presupuesto de la ciudad y asesorar al alcalde sobre  políticas que impactaban la capacidad fiscal de la ciudad. También se desempeñó como director ejecutivo de la Autoridad Municipal de Agua de Nueva York, como director ejecutivo de la Autoridad de Finanzas de Transición de la ciudad de Nueva York, y como  presidente de la corporación de desarrollo TSASC, Inc.

Sin embargo, la larga carrera de Page  no ha estado exenta de polémica. Mientras se desempeñaba como  director de la OMB, implementó y promovió CityTime, un nuevo sistema de cronometraje para empleados públicos que según el New York Times ,  era ”  la envidia de los alcaldes de todo el mundo  “. El proyecto se convirtió en un fracaso, el cual costó a los contribuyentes más de $ 700 millones, llevó a cargos criminales (no relacionadas con Page) y a largas investigaciones dentro de la administración del alcalde Bloomberg, y dio lugar a la creación de una nueva oficina dentro del Ayuntamiento para supervisar los contratos de tecnología.

El fracaso de CityTime parece ser un problema pasajero en una ilustre carrera y, de hecho, Puerto Rico bien podría  beneficiarse de  intentos de agilizar el gobierno y hacerlo más eficiente (que es lo que Page tenía en mente, según dicen, al promover el anterior proyecto). Pero el Congreso también deben tener en cuenta que la Junta de Control se enfrentará con  circunstancias rápidamente cambiantes y con información financiera que sin duda requerirá  acción rápida y decisiva, y que no puede permitirse el lujo de ser abrumada por la incapacidad de sus miembros para responder a las críticas por sus políticas, o por su renuencia a ajustar sus enfoques si estos no son eficases.

Veredicto: yellow-flag Bandera amarilla -No hay duda de que Page tiene las credenciales de finanzas públicas para ser una voz útil en la junta de control, pero el Congreso debe evaluar cuidadosamente su papel en el fracaso de CityTime. Voy a seguir evaluándolo a medida que obtenga más información acerca de su trabajo.