Perfil del candidato: Simon Johnson

simonjohnson _flagged-images (002)Simon Johnson es el jefe del Global Economics and Management Group y profesor de Emprensarismo de la Sloan School of Management del MIT, investigador del Peterson Institute for International Economics, miembro del Comité Asesor de la Resolución Sistémica del Federal Deposit Insurance Corporation, y ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional.

Aquellos que han estado siguiendo los acontecimientos de los últimos meses estarán familiarizados con Johnson, que ha testificado en el Congreso durante los procedimientos relacionados con la crisis de deuda de Puerto Rico, así como sobre otros asuntos fiscales. El Sr. Johnson se ha establecido como el perito preferido para los legisladores federales. Ha testificado varias veces sobre Puerto Rico, y tiene acumuladas a su nombre más de 300 citas en las páginas de opinión de varuas publicaciones en los últimos diez años. Es un firme defensor de la PROMESA, dijo en un artículo de opinión publicado en la revista Politico que la medida representaba un buen negocio para los tenedores de bonos, y dió poca importancia a aquellos acreedores que estaban inconformes con esta, tildándolos de un pequeño grupo de «holdouts».

Asi las cosas, no es de sorprender que el nombre de Johnson haya sido mencionado, y, dada su experiencia, parece altamente probable que surja como candidato para cubrir diferentes posiciones en la junta, sea como una persona designada por el Congreso o como asesor de la misma.

Tengo mis reservas, sin embargo, sobre independencia de Johnson en su desempeño, y me pregunto si será percibido como alguien que comparte la visión de las personas con las cuales tendrá que trabajar si se involucra con la Junta.

Estuvo muy comprometido con el cabildeo a favor de PROMESA, y no dudó en alinearse con el Departamento de Hacienda y el gobierno de García Padilla al describir ante el Congreso, de manera poca favorable, a los acreedores de Puerto Rico como adversarios que amenazaban los mejores intereses de la isla. Independientemente de su opinión respecto de este asunto, hay que tener en cuenta que esos mismos acreedores tendrán una silla en la mesa durante la existensia de la Junta de control, y sin duda serán reacios a negociar  si tienen la impresión que la Junta ya esta en su contra desde el comienzo. Lo último que necesita PR es que los tenedores de bonos tengan un motivo para desconfiar de la Junta o cuestionar sus intenciones.

Veredicto: yellow-flag Bandera amarilla – Simon Johnson probablemente será considerado seriamente para desempeñar una de varias funciones con o en la Junta, gracias a su trayectoria y su estatus de experto preferido en el Congreso en el ámbito de las crisis económicas. Sin embargo, su protagonismo al ejercer presión a favor de la legislación de PROMESA – en contra de los acreedores con los cuales tendría que trabajar como miembro de la Junta – significa que su participación podría sustancialmente complicar la labor de la misma.