Perfil del candidato: Ana J. Matosantos

Ana Matosantos es una consultora financiera y presupuestaria en el    Instituto de Política Pública de California de inclinación izquierdista. Antes de eso, trabajó durante varios años en el sector público, sobre todo como directora del Departamento de Finanzas de California, bajo los Gobernadores Jerry Brown y Arnold Schwarzenegger entre 2009-2013.Ana M Yellow

Matosantos nació en Guaynabo, pero ha tenido poco que decir sobre la crisis de deuda de PR hasta la fecha, y aparentemente no esta involucrada de otra forma. Al igual que Patricia Eaves, es otra candidata cuyo trabajo pasado es difícil de analizar a fondo pero cuyo nombre ha ganado fuerza como candidata durante las últimas semanas.

Cuando asumió el cargo en el Departamento de Finanzas de California en 2009, el estado enfrentaba un gran déficit presupuestario y, en 2010, su calificación de crédito fue reducida por Standard and Poor. Esos déficits presupuestarios se redujeron antes de que Matosantos dejara el cargo en 2013, pero California sigue teniendo graves problemas fiscales. En general, es difícil obtener una visión completa del trabajo de Matosantos en California sin llevar a cabo una revisión más exhaustive del problema.

Una de las principales preocupaciones sobre el nombramiento de Matosantos fue traído a mi atención esta semana: fuentes cercanas al proceso de selección de la junta me dicen que  funcionarios de alto nivel de la administración Obama – en particular el consejoro del Tesoro Antonio Weiss y el miembro del personal del Consejo Económico Nacional  Jason Miller – están buscando a candidatos aparentemente inocuos, los cuales la administración cree serán susceptibles de propulsar su agenda en la junta. Se rumora que  Matosantos, como puertorriqueña sin conflictos evidentes (y fue designada por el gobernador republicano Schwarzenegger) liderea esta lista.

Si este es el caso, obviamente entonces se plantean serias preocupaciones sobre intentos de parte del Departamento del Tesoro de llenar la junta de marionetas,  no  personasl responsables e independientes. Como he repetido en numerosas ocasiones, la junta debe ser independiente de las influencias de los diversos actores involucrados en la eventual reestructuración de PR – y eso incluye a la Administración Obama y sus diversos fines politicos que tracienden la situación fiscal de Puerto Rico.

Veredicto: yellow-flag Bandera amarilla – Este veredicto es un tanto incompleto, pero voy a seguir investigando el trabajo de Matosantos  en California. Sin embargo, los rumores acerca de si es o no parte de un plan del Departamento del Tesoro dirigido a influenciar la junta son suficientes para causar gran preocupación.

Perfil de Candidato: Roberto Herencia

Roberto Herencia es un banquero proveniente de Chicago, originario de Puerto Rico. En la actualidad funge como presidente y CEO de BXM Holdings, un fondo de inversión que trabaja con los bancos comunitarios, y como miembro de la junta de directores de la Overseas Private Investment Corporation luego de haber sido nominado por el presidente Obama en 2011.Herencia yellow

Herencia viajó a Washington con el gobernador García Padilla a fines del año pasado para presionar a los republicanos y lograr que traten el tema de Puerto Rico en la legislación ómnibus.

Además de eso, Herencia ha disfrutado de una larga trayectoria como ejecutivo bancario, principalmente en Chicago. Actualmente se desempeña como presidente no ejecutivo del consejo de administración de FirstBancorp y su filial FirstBank Puerto Rico. También funge como consejero independiente de SKBHC Holdings y sus subsidiarias First National Bank de Starbuck y AmericanWest Banco. Anteriormente trabajó en varios bancos comunitarios, y durante casi dos décadas estuvo desempeñando varias funciones en el Popular Inc., incluyendo la de presidente del Banco Popular North America, en su sede en Chicago. Mientras estaba desempeñando sus funciones en Popular, el banco recibió casi $ 1 mil millones en fondos TARP luego de varios problemas con las hipotecas de alto riesgo.

En 2013, Herencia estuvo a la cabeza de un grupo de inversores que adquirieron  el segundo banco más grande de propiedad privada de Chicago, The Metropolitan Bank Group, que había recibido un rescate por parte del Tesoro en 2009 a cambio de $ 78 millones en acciones preferentes. El Tesoro acordó aceptar $ 26 millones a cambio como parte de la compra de Herencia.

La extensa participación de Herencia en el tema de la deuda de PR en representacion del gobernador García Padilla, sus muchos vínculos con las comunidades boricuas y financieras en Chicago (el caucus del Congreso en Chicago incluye un miembro boricua con mucha influencia, Luis Gutierrez), asi como su trayectoria en la administración del presidente Obama dan crédito a los rumores de que será uno de los candidatos propuestos por el partido demócrata a la junta.

Herencia es un puertorriqueño que claramente tiene muchisima experiencia en el sector financiero, y tambien en la reorganizacion de corporaciones en problemas (que es esencialmente el tipo de trabajo que se necesita en PR), aunque yo señalaría que los claros lazos entre Herencia y la administración de Obama le juegan en contra. Es imperativo que la junta actúe de forma independiente en el interés de PR y de nuestra economía, y que no se limite a seguir el orden del día establecido por la administración de Obama (con el cual Herencia tiene una relación financiera y profesional bien establecida) en pos de cualquier legado político que desearia dejarle al presidente. El Congreso debe considerar estos puntos con prudencia antes de darle a Herencia la luz verde.

Veredicto: yellow-flag Bandera amarilla – Herencia es un puertorriqueño con muchisima experiencia e influencia en el mundo financiero, pero sus profundos lazos con la administración de Obama y los conflictos potenciales en el seno de la comunidad bancaria de Puerto Rico suscitan preguntas.